Vaccination des enfants: l’ONU sonne l’alarme sur un risque de « catastrophe absolue »

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L’ONU a sonné l’alarme jeudi sur un risque de « catastrophe absolue » si le dangereux retard pris dans la vaccination des enfants à cause de la pandémie de Covid-19 n’est pas rattrapé et si les restrictions sanitaires sont levées trop vite.

« En 2021, nous avons le potentiel que se produise une catastrophe absolue », a mis en garde la docteure Kate O’Brien, directrice du département Vaccination à l’Organisation mondiale de la santé à Genève.

La pandémie a forcé à détourner ressources et personnels vers la lutte contre le Covid, nombre de services de soins ont dû fermer ou réduire leurs horaires. Les gens ont aussi été réticents à se déplacer de crainte de se contaminer, quand les mesures de confinement ne le leur interdisaient pas.

Des enfants non protégés et une levée trop rapide des restrictions sanitaires contre le Covid -qui protégeaient aussi en partie de certaines maladies infantiles- font déjà sentir leurs effets, avec par exemple des éruptions de rougeole au Pakistan, a souligné la responsable de l’OMS.

Ces deux facteurs combinés sont « la catastrophe absolue contre laquelle nous sonnons l’alarme maintenant parce qu’il nous faut agir de suite pour protéger ces enfants », a-t-elle martelé.

– Signal d’alarme –

En 2020, 23 millions d’enfants sont passés à travers les mailles du filet et n’ont pas reçu les trois doses du vaccin contre la diphtérie, le tétanos et la coqueluche ou DTP3, qui sert de mesure de référence, selon les chiffres publiés jeudi par l’OMS et l’Unicef.

C’est le plus grand nombre depuis 2009 et cela touche 3,7 millions d’enfants de plus qu’en 2019.

Plus grave encore aux yeux des deux agences, 17 millions d’enfants -qui vivent pour la plupart soit dans des zones de conflit, des endroits reculés ou des bidonvilles privés d’infrastructures de santé- n’ont sans doute eu aucune dose l’année dernière.

Ces chiffres « sont un signal d’alarme clair, la pandémie de Covid-19 et les perturbations qu’elle a causées nous ont fait perdre un précieux terrain que nous ne pouvons nous permettre de céder et les conséquences vont se payer en morts et en perte de qualité de vie des plus vulnérables », a insisté la directrice de l’Unicef Henrietta Fore, rappelant que la « pandémie a encore dégradé une situation qui était déjà mauvaise.

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