Les travailleurs de la plus grande mine de cuivre au monde votent une grève

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Les travailleurs de la plus grande mine de cuivre au monde, Escondida, au Chili, menacent de se mettre en grève, estimant que leurs revendications salariales n’ont pas suffisamment été prises en compte par les propriétaires anglo-australiens BHP. Après une consultation du personnel qui s’est achevée samedi soir, le syndicat a déclaré dans un communiqué qu’il y avait 2 164 voix en faveur du lancement de la grève, contre 11 pour l’acceptation de la dernière offre de l’employeur. Des pourparlers doivent désormais s’engager. Ils pourraient durer entre cinq à dix jours, selon le droit du travail chilien. Si aucun accord n’est trouvé, la grève commencera.

«Nous espérons que ce vote conséquent sera un signal d’alarme décisif pour que BHP entame des pourparlers de fond… si c’est pour éviter un conflit de grande ampleur qui pourrait devenir le plus coûteux de l’histoire syndicale du pays», indique le syndicat. BHP, la plus grande entreprise minière au monde, a, elle, déclaré dans un communiqué après ce vote que la direction gardait espoir de parvenir à un accord avec le syndicat lors des prochaines négociations, grâce à la médiation du gouvernement. «L’intérêt de l’entreprise est toujours de conclure des accords avec ses travailleurs, nous restons donc ouverts au dialogue», a-t-elle dit.

Vers une pénurie mondiale de cuivre ?

Le syndicat a, de son côté, jugé que les négociations n’avaient pas permis d’avancer sur ses principales revendications, notamment un système amélioré de formation professionnelle et une rémunération indexée sur les performances de l’entreprise. Autre point de friction : les syndicats souhaiteraient que les travailleurs obtiennent 1% des dividendes versés aux investisseurs.

Chez Escondida, le souvenir de l’arrêt historique de quarante-quatre jours en 2017, qui a secoué les marchés mondiaux du cuivre et ralenti la croissance économique du Chili, reste dans toutes les têtes. Selon Reuters, une grève prolongée du principal syndicat des travailleurs de la mine réduirait les approvisionnements mondiaux en cuivre. De quoi faire encore grimper des prix déjà élevés dans un contexte de pénurie de nombreuses matières premières.

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